目前分類:生活札記 (251)

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部落格被冷落了好一陣子,因為工作太忙的關係,實在沒有時間寫些什麼。終於學校的United Way募款活動也接近尾聲,所以可以喘口氣,讓自己放鬆一些。今年是第二年參與學校的United Way委員會,去年只是在kickoff event幫幫忙,以及販售抽獎卷(raffle tickets),也沒有太多其他的活動,所以還算輕鬆,於是今年才會又主動幫忙。

從8月及9月份的會議之後,才發現這次的委員們有許多額外的工作,並不像去年,什麼都準備好了,只要適時出現幫忙而已。今年,我和其他的兩位成員,負責聯絡學校的廠商,學校周邊商家以及各個部門和學院,請求贊助活動獎品。所有的抽獎卷獎品,early-bird捐款獎品,還有萬聖節裝扮比賽的獎品,都是我們三個人花了不少時間蒐集來的。因為United Way募款活動通常都在11月份,所以從10月開始,緊鑼密鼓的會議,不斷的和廠商,商家聯繫,希望在募款活動開始前能把所以的獎品準備好,加上抽獎卷印製需要時間,獎品內容要印在獎卷上面,所以10月中旬就要確定所以的獎項,也因此除了日常的工作,還花了很多時間在United Way委員會的工作上。今年和以往不同的,還有我們學校和NAIT進行募款競賽(Education Challenge),除了一般的募款活動,兩所學校的委員會人員還要參與一些由United Way舉辦的活動,例如募款大使訓練、貧困體驗營、Day of Caring,以取得Best Practices項目的分數。訓練和會議,加上不時的外出參加活動,還好United Way委員會是校長成立的,所以每每有會議及活動,只要說一聲就可以,部門主管都沒有任何意見,不過花了那麼多時間在工作以外的事情上,我還是覺得很過意不去。

除了United Way委員會,自己又是USC (University Services Centre) 聯誼委員會的成員,然後我們財務部門又有自己的活動策劃小組,10底的萬聖節是我們非常重視的節日,所以USC聯誼會年年都辦活動。今年我們的部門決定要辦許久未辦的potluck,我才真的了解自己給自己挖了個多大的洞。USC聯誼會舉辦的南瓜雕刻比賽,有時候參與的人數可能比較少,所以成員們會多少幫忙一些,今年我才會雕刻了兩個南瓜參賽,但是最花時間的,還是事前的準備工作和會議。部門的potluck準備工作不至於太繁雜,所以並沒有花太多時間。固定的月會,臨時舉辦的workshop,要作會議記錄和籌辦workshop的細節,2013年的10月份真的是忙到不可開交。

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8月11日是妹妹在Edmonton的最後一個周末,妹妹抵達加拿大沒多久,就帶她Elk Island National Park看Bison,那天來回國家公園幾次,就是看到不到Bison,於是趁著最後的這個周末,再前往國家公園碰運氣。前往Elk Island之前,我們則是到在111 avenue舉行的Summer Latin Fest看看。

 

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 轉眼間妹妹的大加拿之旅也接近尾聲。8月10日星期六,市區內有幾個我們想要參與的活動,讓我們有個非常忙碌且充實的周末。通常周末要超過下午兩點之後才出門的我們,這天起了個大早,在家裡用過簡單的早餐,就到Jasper Avenue的街車站等車。

 

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妹妹在Edmonton停留的期間,剛好會碰到年度盛事Heritage Festival,這是我和Tim最喜歡的節慶,當然要帶妹妹去看看。2013年的Heritage Festival是在8月3日到5日間舉辦。今年也不曉得為什麼,竟然沒有拿到活動現場的地圖和菜單,加上距離寫文章的時間已經將近有兩個月,很多細節我也不太記得,所以就~看圖說故事囉!

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第一站,克羅埃西亞的炸甜甜圈,比較常見的稱呼是大象耳朵(Elephant Ear),妹妹和我一樣,特別愛吃這個熱量超高的甜食。

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妹妹在今年的7月4日到8月15日,特別飛來加拿大與我們同住六個星期。妹妹很年輕就外出獨立,我也南下高雄念專科,畢業之後除了工作,也經常國內、國外到處亂跑,後來又跟著Tim來到加拿大,在這裡結婚、定居,每每回台灣,和妹妹相聚的時間總是有限。這次能和妹妹好好的相處六個星期,真的非常難能可貴,也彌補了過去十多年,不能一起經歷人生起伏的缺憾。本來就很愛玩的Tim和我,當然計畫了很多活動,也帶妹妹前往我們喜歡的景點參觀。不過要把所有的行程都寫下來,可能會寫到天昏地暗,所以就挑幾個主要的行程,記錄一下這期間的回憶。

 

妹妹來訪的這段期間,我和Tim幾乎在所有的星期一和星期五都安排了休假,所以每個星期只上三到四天班。原本是打算7月12日星期五排休的日子,帶妹妹前往Fort Edmonton Park玩,以避開周末的人潮。Tim的同事建議我們在舉行Celtic Gathering的7月13日和14日期間前往,還可以看到Highland game的進行,由於我和Tim沒有參與過Celtic Gathering,於是我們選擇了7月13日星期六這天到Fort Edmonton Park玩。

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2012年10月底,從台灣回加拿大之後,因為Tim確定獲得了全職的職位,就開始比較積極找房子。剛好遇到了狀況不錯的房子,價格也在我們的預算內,加上如果我們在12月中旬就交屋,賣家願意再降價的利多條件下,我們在一個多月內,匆匆忙忙的完成了房屋檢驗,申請貸款和繁雜的文件處理之後,在12月15日就搬進了新家。買房子之前做了功課,也知道會有許多額外的費用要支付,不過還是有料想之外的帳單,但是擁有自己的房子,真的是非常令人開心的。這篇文章主要是想分享在加拿大購屋的經驗,和養房子所產生的費用,讓和我們一樣新屋主,能有個充分的心理準備。

 

註:文章中的照片,部份是在12月底拍的,部份是在今年拍的,所以屋內的陳設會有差異。因為同事非常盡心的協助,很多細節她都幫我們打理好,雖然才經過幾個月而已,有些過程也變得有點模糊。台幣的換算是以1元加幣比29元台幣。

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10月18日約了好友Joan和Allie,以及Joan的女兒Olivia到台中大遠百午餐。我們約了在百貨公司門口碰面,然後才上樓去選擇用餐的餐廳。

 

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10月12日,好友娟特別從高雄回台中和我們碰面吃午餐,我們約在逢甲的田季發爺燒肉吃烤肉和火鍋。

 

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從一中街趕回家,已經是晚上的六點,哥哥正在門口生火準備烤肉。媽媽說Tim的蛋糕在冰箱,要Tim先看一看。

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嫂嫂從網路訂購的客製蛋糕非常精緻,嫂嫂知道Tim喜歡貓咪,所以用了貓咪做蛋糕主題,旁邊則用了骷顱頭和楓葉點綴。這麼可愛的蛋糕,怎麼捨得吃呢?

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這次回台灣,除了去日本和台北一趟,並沒有很多的旅遊計畫,多數的時間都是和朋友碰面,所以並沒有太多新奇的東西可以分享,倒是去了不少餐廳,是和之前回台灣比較不一樣的地方。

 

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距離我們家很近的航空博物館(Aviation Museum),我們卻從來都沒有機會去參觀。這次是因為一架二次世界大戰的B-17轟炸機在博物館展出幾天,我們終於有動機前往看看。

 

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這個周末天氣不是很好,所以把上個星期去Fringe Festival的照片拿來寫寫文章。明明沒有在上課,還是把部落格給冷落了。原來我只是懶,而不是忙。距離臺灣的日子只剩下幾個禮拜了,由於這次回臺期間,還會轉往日本東京玩幾天,所以很多功課要做,這一陣子經常都是在電腦前Goolge看東京的地圖,研究路線。

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下午兩點多,一到街車車站就剛好有車,完全不用等,真的很幸運。

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七月一日加拿大國慶日的早上,是被下大雨的聲音吵醒。來加拿大六年多了,第一次遇到國慶日這天下雨,雖然原本就打算前往距離Edmonton一個半小時的Ponoka Stampede,還是擔心起了天氣狀況。還好車越往南部開去,天氣越加晴朗。

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國慶日晚上漂亮的煙火。

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2012年6月9日,又到了一年一度的同志遊行。這一陣子Edmonton的天氣狀況並不是很好,下雨的日子比天晴的日子多了許多,雖然期待著同志遊行的日子,卻一直擔心活動會因雨取消。尤其是這一兩個月因為上課的關係,都沒能出來走走,真的很想出門參與一些活動。

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早上醒來看見陽光,感到安心了許多。因為公公回到Edmonton暫住我們家,所以這次他也跟我們一同前往。遊行前一天,我的同事Josh和Lisa也約了在遊行現場碰面。

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期待了幾個月的2012 Calgary Expo,我們也在4月28日星期六這天,頭一次參與了這個大型的活動。

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此行的最大收穫,應該是與兩位Fringe主要演員面對面的簡短談話,和拿到他們的親筆簽名照片。左邊是Jasika Nicole,右邊是John Noble。

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復活節四天的連續假期,過得真是快速,轉眼已經是連假的最後一天了。我工作的學校雖然有四天假,但是一般企業通常只休息三天,Easter Monday並沒有放假,所以Tim一大早就上班去了。自己在家除了念書,就打算做自己喜歡吃的中式早餐,和嘗試製作碗粿。

 

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前一陣子因為工作的關係,需要和微軟公司聯繫退換一個有瑕疵的人體工學鍵盤。辦公室的用品其實是向合約廠商Grand and Toy訂購的,鍵盤的空白鍵完全卡住已經是超過Grand and Toy30天退換貨的期限,三個月之後的事情。聯絡了我們G&T的客戶代表,Owen表示微軟的周邊產品都有一年的保固期,並建議我直接與微軟公司聯繫。

對於聯繫微軟這樣一個大公司,退換一個價值50元加幣而已的人體工學鍵盤,想到即將要應付電子郵件的往來和遙遙無期的等待,立刻感到相當無力。再訂購一個新的鍵盤是最簡單、快速的方式,只是考慮到這樣是浪費納稅人的錢,還是乖乖的連到了微軟的網站,查詢退換貨的方式。

初次的聯繫過程頗快速,透過硬體相關產品的支援網頁,輸入了瑕疵品的序號和簡單的敘述了發生故障的過程,以及告知我們曾經試著排解,送出了電子郵件之後,想著一、兩週之後,大概會有消息,卻沒想到,隔天的下午,就收到了微軟的電子郵件回覆。與我聯繫的微軟客服人員名字很奇特,他的名字是Love。剛開始閱讀電子郵件看到屬名時,還誤以為對方在跟我開玩笑,快速的看了一下信尾的簽名,也是相同的屬名,才比較肯定不是收到惡作劇的電子郵件。

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今年的聖誕節落在星期日,所以整個聖誕假期學校有10天休假。聖誕節前的兩三周開始,就相當的忙碌,主要是因為有許多的聚餐活動,加上期末考,緊接著Christmas shopping,太過忙亂的結果是更加期待這10天的假期的到來。

 

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今年初回台灣的時候,躲過了一場歷年少見的大雪,雖然當時覺得很幸運,到了年底卻不下雪,年初的大雪似乎把今年的雪量一次下光了。

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12月16日晚上,我們和朋友Frank又一同到了位於97街和144大道角落的Maisie's Magical Christmas House參觀。其實已經幾個星期沒有下雪了,氣溫又過高,照片中還可以看見裸露的草皮。不曉得是哪裡聽來的理論,我一直有著"炎夏就有寒冬;夏天不熱,冬天就不冷"的印象。今年夏天雨多,氣溫也不高,我也直覺今年冬天應該不會太可怕,卻沒想到是這樣的景況。

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11月份都過了大半,才慢好幾拍的寫萬聖節文章。其實最近身邊有一些狀況,所以比較沒有時間看顧部落格。今年的萬聖節落在星期一,辦公室還是有萬聖節活動,每年都會變裝的我,沒有認真的找萬聖節服裝,說要刻南瓜也一直拖拖拉拉到最後。

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10月29日星期六,終於去買了南瓜回來雕刻。原本在網路上找到了兩個圖案,一個是這張照片中的貓咪,另一個則是Yoda,雖然打算雕刻兩個南瓜,但是我的期中考就在萬聖節隔一天,實在沒有時間處理兩顆南瓜。

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